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人类史上首张黑洞照片问世
发布日期:2019-4-11    发布单位:张家港共青团    浏览数:860

北京时间10日晚9时许,包括中国在内,全球多地天文学家同步公布了黑洞真容。该黑洞位于室女座一个巨椭圆星系M87的中心,距离地球5500万光年,质量约为太阳的65亿倍。它的核心区域存在一个阴影,周围环绕一个新月状光环。爱因斯坦广义相对论被证明在极端条件下仍然成立。

这是人类第一次凝视曾经只存在于理论中的天体——黑洞,一种体积极小、质量极大的天体,如同一个宇宙吞噬之口,连光也无法逃逸。根据资料显示,黑洞照片的冲洗用了约两年时间。图为拍下黑洞的事件视界望远镜中的南极望远镜。

全球多个国家和地区的科研人员组成事件视界望远镜项目(EHT)尝试观测黑洞的事件视界。何为事件视界望远镜EHT是一个由分布在全球各地的射电望远镜组成的虚拟望远镜阵列,口径与地球直径相当,由全球200多位科研人员共同参与。

黑洞照片为啥冲洗需要约2年时间呢,一方面是数据量非常大,涉及到全球八个不同地方的望远镜,另外是在数据处理的过程当中很多技术难点导致处理时间比较长。中国科学院国家天文台研究员苟利军在接受新华社记者采访时说,这相当于第一次直接帮助我们确认黑洞的存在。此前,天文学家都是通过各种间接的证据来表明黑洞的存在,而EHT项目,则是通过这个拥有地球直径的虚拟望远镜直接观测到了黑洞边缘的图像。人类首张黑洞照片的问世,将对研究黑洞具有重要意义。

百余年前,爱因斯坦的广义相对论率先对黑洞作出预言,从此成为许多科幻电影的灵感源泉。科学家陆续通过一些间接证据证实了黑洞的存在,但人类始终没有真正看到过黑洞。这是人类获得关于黑洞的第一个直接视觉证据,证实了爱因斯坦广义相对论在极端条件下仍然成立。参与国际合作的中方科学家、中国科学院上海天文台台长沈志强说。